4월의 수학신문

  1. 1m는 언제 정해지게 되었을까요?

여러분 안녕하세요! 수학 신문의 이현우 선생님입니다.
여러분들에게 매달 우리 생활 속에서 발견할 수 있는 수학 상식에 대해 알려주려고 합니다.

우리 생활 속에서 길이를 재는 단위는 무엇인가요?
주로 1cm, 1m, 1km 등을 사용합니다.
이 길이의 단위는 세계인들이 공통으로 사용하는 단위인데, 이 단위는 누가? 언제 정하게 되었을까요?

그림 속 인물, 혹시 누구인지 아나요?

세계를 정복하고자 했던 인물! 1800년대 프랑스를 지배했던 나폴레옹입니다.

우리가 오늘 알아볼 길이의 단위와 나폴레옹은 과연 어떤 관련이 있을까요?

2. 길이, 무게의 단위가 다르다면 어떤 문제가 발생할까요?

1600년대 초, 프랑스에는 약 25만 가지 단위의 무게 측정 단위가 있었다고 합니다.

여러분들이 생각했을 때 사람들이 사용하는 길이, 무게의 단위가 다르다면 어떤 문제가 발생할 것 같나요?

단위가 다르면 어떤 문제가 발생할지 아래의 패들렛에 적어봅시다.

3. 길이와 무게의 단위를 같게 하기 위해서 나폴레옹이 한 일은 무엇일까요?

사람들의 측정 단위가 다르니, 같은 돈을 내고도 서로 다른 양을 받을 수 밖에 없었어요.

그래서 나폴레옹이 지배하던 프랑스는 새로운 법을 한 가지 정하게 됩니다.

그 법의 이름은 바로 미터법! 1m 라는 길이를 정하고 다시 1m의 1/100을 1cm 정하였어요.

★ [수학약속] 1m=100cm, 1cm=10mm ★

하지만 사람들이 1m를 바로 확인할 수 없으니, 벽에 1m 기준을 설치하게 했답니다.

사진에 나오는 것처럼 이제 서로 주장하는 길이가 다르다면 벽에 가서 대보았겠죠? ^^

[그림] 1m 기준


[그림] 1m법이 생긴 이후 사람들의 행동


4. 미터법의 세계화! 그런데 이 약속을 지키지 않는 나라가 있다?

나폴레옹은 유럽 각지를 정복하고 다니면서 길이의 단위를 미터로 고치기 시작했답니다.

하지만 나폴레옹이 정복하지 못한 나라가 있었어요.
혹시 살면서 길이의 단위가 우리와 다른 나라들을 본 적 있나요?

바로 영국이었어요. (위의 빨간색 국가들은 현재 미터법을 쓰지 않는 나라랍니다)

나폴레옹은 끊임없이 영국을 정복하고 싶어 했으나, 영국을 지배하는 것에 실패하고 말았습니다.

그래서 영국의 단위는 지금도 미터법과 함께 '야드' 라는 단위를 함께 사용하고 있는 나라랍니다.

[그림] 야드의 유래


[그림] 인치의 유래


영국에서 살던 사람들이 건너가서 만든 나라가 무엇일까요?

바로 미국입니다. 그렇다면 미국도?

네 맞아요.
미국 드라마, 영화, 야구 중계 같은 것들을 보면 미국의 길이 단위는
'마일' 이라는 것을 쉽게 알 수 있어요.

[그림] 미터와 야드


[그림] 미터와 마일


5. 미터법은 국제 표준! 이를 지키지 않아서 생긴 문제는 없을까?

누구나 똑같이 사용하도록 약속한 것을 우리는 국제 표준이라고 부릅니다.

오른쪽 그림처럼 국제적으로 길이, 무게 등 7가지 중요한 측정 단위는 국제적으로 똑같이 약속하여 서로 오해가 없도록 약속하였지요.

하지만 미국과 같이 미터법을 잘 사용하지 않는 나라들이 있는데 그렇다면 이를 지키지 않아서 생긴 문제는 없을까요?

실제로 미국 우주 연구소인 나사에서는 이런 단위의 차이로 인해 수천억짜리 탐사선을 폭발한 사고를 겪었어요. 당시 나사의 직원 절반은 미터법, 절반은 마일법을 사용하고 있었다고 합니다.

사용하는 단위가 달라, 화성궤도에 진입하려던 탐사선은 예정 위치보다 다른 곳에 진입하게되고 당시 돈 1,160억원짜리 탐사선이 그만 폭발하고 말았지요.

그 이후 나사에서는 모든 길이의 단위를 미터법으로 통일하게 되었다고 합니다.
이 사고는 우리가 사용하고 있는 길이, 무게 단위의 통일이 얼마나 중요한 일인지 실감할 수 있는 경험이 되었어요.

6. 신문 확인 퀴즈

  1. 미터법을 최초로 정한 나라는 어디였나요?

정답: 프랑스

2. 단위가 달라서 생길 수 있는 문제는 어떤 것들이 있나요?

정답예시: 서로 사용하는 단위가 다르면, 주고 받는 양이 달라질 수 있습니다. 또는 똑같은 숫자를 이야기 하였지만, 서로 다르게 이해할 가능성이 높습니다.

3. 누구나 똑같이 사용하도록 정한 것을 무엇이라고 부르나요?

정답: 국제표준

[출처]


  1. [알쓸신잡3] 파운드, 피트 도대체 왜 있는거야?, YouTube, https://youtu.be/F4Hg9OtTQmM, 인출일: 2021. 4. 3.

  2. 야드, 인치의 유래, Google 이미지 검색, 인출어: 야드, 인치, 인출일: 2021. 4. 3.